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Night City es una ciudad del Estado libre de California del Norte. Está ubicada en la costa oeste de Estados Unidos, en la Bahía San Morro y la Bahía de Del Coronado, al sur de Monterrey y cerca de la frontera con el Estado libre de California del Sur.

En el área metropolitana de Night City se encuentran Westbrook y North Oak al norte, y Pacífica y el Rancho Coronado al sur.

Situación

Night City está situada en el centro de la costa oeste de los Estados Unidos. Como se negoció en el Tratado de Separación Septentrional de 2012, Night City se considera parte del Estado libre de California del Norte; sin embargo, se garantiza el acceso a los viajeros del Estado Libre de la California del Sur Aliada.

Clima

La situación de Night City, en la templada California del Norte, le confiere uno de los climas más agradables del oeste de los Estados Unidos. Las temperaturas suelen oscilar entre los 10º y los 27ºC, y una niebla blanca envuelve la Ciudad al amanecer y al anochecer. La pluviosidad está alrededor de los 530mm al año. De ésta, sólo un 35% contiene un factor de acidez/toxicidad mayor que el de las normas gubemamentales para la ropa y vehículos en los EE.UU.

Todo el que quiera visitar Night City deberá llevar ropa ligera o mediana con la opción de una chaqueta blindada ligera o un guardapolvos de tejido balístico. Es muy recomendable llevar una máscara de filtrado y oxígeno suplementario, como barrera contra la contaminación térmica y la niebla y lluvia ácidas. En cualquier caso, hay impermeables, paraguas y caretas a prueba de ácido, que se venden en tenderetes callejeros durante los periodos de alerta por smog, a precios moderados (20- 35ed.)

Historia

Night City se fundó en mayo de 1994, pero su historia precede a esa fecha en unos cuantos años. Night City fue una concepción original de Richard Night, un joven socio en la compañía de construcción Halsey, Ferris & Night, una compañía dedicada a inmensos proyectos de construcción para corporaciones. Con un excelente historial de trabajos, la compañía creció y pronto los tres hombres se enriquecieron. Sin embargo, en 1990, el negocio de trabajar en proyectos financiados principalmente por corporaciones, como complejos de oficinas y bancos, comenzó a decaer, y Night abandonó la empresa para fundar su propia compañía de desarrollo, Night International.

La Ciudad de los Sueños

Richard Night tenía un sueño; un sueño de crear la ciudad ideal, una ciudad del futuro, tan grandiosa que todas las demás ciudades construidas antes o después se compararían con ella. Su diseño y su visión eran inmensos, al igual que los planes que trazó para Night International. El paso siguiente fue asegurar el desorbitado capital que haría falta para financiar el colosal proyecto. Afortunadamente, la historia y las fuerzas de una sociedad que se derrumbaba trabajaron de parte del astuto empresario.

Con el Colapso, muchas megacorporacíones estaban empezando a pensar en establecer sus propias áreas urbanas: zonas controladas, libres de delincuencia, pobreza y deudas. Los Ayuntamientos estarían dirigidos por la corporación, lo que permitiría una parcelación óptima y la ausencia de elementos antiempresariales que se inmiscuyeran en el crecimiento corporativo. El plan de Night estaba hecho a medida de los objetivos de las corporaciones: proporcionó las capacidades de diseño y construcción que ellas no tenían, y las megacorporaciones proporcionaron el dinero en bruto. En 1992, Arasaka, EBM y Petrochem habían apostado por Night. Ahora, éste necesitaba un lugar en el que construir.

Coronado City

Desde el principio, Night se había concentrado en la costa central de California; tenía potencial como puerto de mar, suaves colinas y, día a día, se iba acercando el levmag intercontinental Planetran. El destino deparó que, mientras Night trabajaba sobre el paquete de compra de Petrochem, descubrió que esta megacorporación poseía los derechos de perforación y la mayor parte de las tierras que rodeaban la región de la Bahía de Del Coronado, moderadamente poblada. Una ventajosa compra por 132 millones de dólares procuró las parcelas que quedaban, y para 1993 Coronado City, la ciudad de sueños de Night, estaba en construcción.

El plan de Night exigía dragar la bahía de Del Coronado, por ser poco profunda, para dar sitio a cargueros, y a la vez prolongar con los sedimentos de la bahía la península superior sobre la que se alzaba la ciudad vieja. El pueblo existente de Del Coronado, con una población de alrededor de 28.000, debía integrarse en un "Barrio Antiguo" pintoresco, mienbras que una gigantesca Plaza Corporativa se convertiría en el nuevo centro de la ciudad. Los antiguos suburbios se mezclarían con grupos residenciales mayores, aplicando crecimiento planificado y manteniendo el ambiente del barrio. El plan era, como mínimo, ambicioso, y sus probabilidades de éxito, pequeñas. Pero Night tenía las mejores posibilidades que se pueden comprar con dinero, gracias a las Corporaciones.

La caída de Night

Por desgracia su historia no tiene final feliz. Durante la construcción de Coronado City, Night International empleó varios estilos y técnicas de construcción innovadoras. Esto produjo la exclusión de muchas compañías tradicionales, incluyendo la de Halsey, Ferris & Skiv (los antiguos socios de Night, escasos de dinero, se habían unido imprudentemente a una figura de la Mafia local que dominaba la región de NorCal). Durante los primeros cuatro años de construcción, hubo amenazas diarias contra la vida de Night. Éste, un hombre orgulloso y seguro de sí mismo, no les hizo caso. Cuando las amenazas pasaron a ser sabotajes e intimidaciones, llamó a sus aliados de las corporaciones, que se ocuparon de las amenazas de forma despiadada, pero limitada.

Finalmente, la suerte de Night se acabó. El 20 de septiembre de 1998, fue muerto a tiros en su suite en el ático de la recién construida Torre Parkview. El asesino de Night nunca fue capturado. En memoria del empresario, el Ayuntamiento recién nombrado rebautizó oficialmente a Coronado City como Night City. Entonces empezó la lucha por el poder.

Los siete años siguientes fueron caóticos, y los poderes batallaban por el control de la Ciudad. Las corporaciones controlaban el Gobiemo cívico y el Centro Corporativo; la Mafia controlaba casi todos los negocios del sector servicios. La Policía Urbana, obligada a humillarse ante los intereses de las corporaciones y de la Mafia, se volvió totalmente ineficaz. Durante esta época, las pandillas, apoyadas por financiación de la Mafia y de las corporaciones, se establecieron en los antiguos suburbios de la ciudad vieja, la única zona que nunca tuvo la oportunidad de añadirse al plan urbano de Night. El resultado es la infame Zona de Combate, en la que las bandas están arraigadas tan firmemente que la única manera de expulsarlos sería demoler toda el área.

El Dominio de la Mafia

En 2005, la Mafia reinaba. Las corporaciones habían establecido sus fortalezas en las "Ciudades de Castores" periféricas y en sus elevadas fortalezas de la Plaza Corporativa. Tenían poco interés en gobernar la Ciudad, y los líderes ciudadanos eran incapaces de gobernar sin amos de corporaciones que tirasen de los hilos y diesen la fuerza a la institución.

Los cuatro años siguientes fueron la "edad bárbara" de Night City, con más asesinatos en ese intervalo de cuatro años que los que suele haber en la mayoría de las ciudades en diez. La Mafia gobernaba la ciudad con mano de hierro, matando a todo lo que se cruzase por su camino. La actividad de las bandas estaba en su clímax: durante esta época, bandas tan notorias como las Cuchillas Ensangrentadas y el Matadero hicieron su debút. Night City pronto se convirtió en lo más parecido al infierno sobre la tierra: una zona de guerra donde era igual de probable que te volasen el coche o que te robasen el autorradio. El número de asesinatos no resueltos documentados por la policía se elevó hasta millares.

Guerra contra la Mafia

Después de cuatro años de guerra callejera, las corporaciones decidieron finalmente que ya les bastaba. Desde 2009 a 2011, durante el período de conflicto al que ahora se denomina la Guerra contra la Mafia, las corporaciones libraron una guerra clandestina por el control de Night City. Debe entenderse que las corporaciones no entraron en guerra por asuntos tan nimios como el pueblo o la decencia humana básica; se trataba de negocios. Como una corporación rival, la Mafia tenía sus propios objetivos, y éstos no cabían en la agenda de las corporaciones. Si la Mafia no jugaba según las reglas, las corporaciones se ocuparían de ellos al mismo nivel. Encabezada por tropas paramilitares en vehículos de asalto entrenadas por Arasaka, tanques y aerodeslizadores AV de combate, una oleada de bombardeos, asesinatos y batallas urbanas directas descendió sobre los cuadros de la Mafia, que estaban mal preparados para ello. Cuando el humo se disipó, las corporaciones habían destruido totalmente la base de poder de la Mafia en Night City. A partir de entonces, cuando la Mafia se cruzaba con una de las corporaciones, se aseguraban de hacerlo según las reglas de la Gran Empresa.

Al final de la Guerra contra la Mafia, las corporaciones colocaron a un alcalde títere en el poder y comenzaron a limpiar la Ciudad. Sus medidas draconianas contribuyeron al ya crónico problema de vivienda: si no tenías bastante dinero para pagar la versión renovada del lugar en el que estabas viviendo, te echaban por la fuerza. Esto puso a cientos de personas en la calle, mientras que las viviendas asequibles se mejoraron y utilizaron para acomodar a las tropas que las Corporaciones necesitaban para mantener el orden. Recientemente, la situación se ha tranquilizado, ya que se necesitan menos agentes y equipos de seguridad para mantener las calles seguras.

Zonas urbanas

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Sección J

Galería

Apariciones

Fuentes

PONDSMITH Mike, BOLME Ed, SHIRLEY Sam, SWENSEN Anders, FISK Colin, MOSS William, SMITH John et al., Night City, M+D Editores, Madrid, mayo de 1994, traducción del inglés al castellano por Ignacio Sánchez, 184 p., rúst., ISBN 84-88765-03-7.

Referencias

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